Qu’est-ce que Bitcoin?

Bitcoin est une forme de crypto-monnaie, créée et tenu par voie électronique. Personne ne le contrôle. Les Bitcoins ne sont pas imprimés, comme des dollars ou des euros – ils sont produits par beaucoup de gens qui dirigent des ordinateurs partout dans le monde, en utilisant un logiciel qui permet de résoudre des problèmes mathématiques. C’est le premier exemple d’une catégorie grandissante d’argent connue sous le nom crypto-monnaie.

Qu’est-ce qui le différentie des monnaies normales?

Bitcoin peut être utilisé pour acheter des choses par voie électronique. Dans un sens, c’est comme des dollars, euros ou yens classiques, qui sont également négociés en numérique.

Cependant, la caractéristique la plus importante de Bitcoin, et ce qui le rend différent de la monnaie conventionnelle, c’est qu’il est décentralisé. Aucune institution ne contrôle le réseau Bitcoin. Cela met les gens plus à l’aise, parce que cela signifie que une grande banque ne peut pas contrôler leur argent.

Ce qui est Bitcoin?

Qui l’a créé?

Un développeur de logiciel appelé Satoshi Nakamoto a proposé Bitcoin, qui était un système de paiement électronique basé sur la preuve mathématique. L’idée était de produire une monnaie indépendante de toute autorité centrale, transférable par voie électronique, plus ou moins instantanément, ainsi que des frais de transaction très faibles.

Qui l’imprime?

Personne. Cette monnaie n’est pas physiquement imprimée par une banque centrale, redistribuée à la population, et créée avec ses propres règles. Les banques peuvent tout simplement produire plus d’argent pour couvrir la dette nationale, dévaluant ainsi la valeur de leur monnaie.

A l’inverse, Bitcoin est créé numériquement, par une communauté de personnes et joignable par n’importe qui. Les Bitcoins sont «exploités», en utilisant la puissance de calcul dans un réseau de distribution. Ce réseau traite également les transactions effectuées avec la monnaie virtuelle, faisant de Bitcoin son propre réseau de paiement.

Donc vous ne pouvez pas multiplier les bitcoins illimités?

Tout à fait. Le protocole Bitcoin – les règles qui font que Bitcoin fonctionne – s’assure que seulement 21 millions de Bitcoins peuvent être créés par des mineurs. Cependant, ces pièces peuvent être divisées en plus petites parties (le plus petit montant divisible est un cent millionième de Bitcoin, appelé un «Satoshi ‘, après le fondateur de Bitcoin).

Sur quoi est-il fondé?

La monnaie conventionnelle est basée sur l’or ou l’argent. Théoriquement, vous saviez que si vous déposiez un dollar à la banque, vous pouviez obtenir un peu d’or en retour (même si en pratique cela n’a pas vraiment fonctionné). Cependant, le Bitcoin n’est pas basé sur l’or; il est basé sur des règles mathématiques.

Partout dans le monde, les gens utilisent des logiciels qui respectent une formule mathématique pour la production de Bitcoins. La formule mathématique est disponible gratuitement, pour que n’importe qui puisse la vérifier. Le logiciel est également une « open source », ce qui signifie que n’importe qui peut le regarder pour s’assurer qu’il fait ce qu’il est censé faire.

Quelles sont ses caractéristiques?

Le Bitcoin a plusieurs caractéristiques importantes qui le distinguent des monnaies fiduciaires normales.

1. Il est décentralisé

Le réseau Bitcoin n’est pas contrôlé par une autorité centrale. Chaque machine minant les Bitcoins et traitant les transactions constitue une partie du réseau, et ces machines travaillent ensemble. Cela signifie que, en théorie, une autorité centrale ne peut pas bricoler avec la politique monétaire et ne risque pas de provoquer un effondrement – ou ne peux simplement pas décider de retirer les Bitcoins de la possession, comme la Banque centrale européenne a décidé de faire à Chypre au début de 2013. De plus, si certaine partie du réseau sont déconnectées pour une raison quelconque, l’argent continue de couler.

2. C’est facile à mettre en place

Les banques conventionnelles vous font jongler pour ouvrir un simple compte bancaire. La création de comptes marchands est une autre tâche kafkaïenne, en proie à la bureaucratie. Toutefois, vous pouvez configurer une adresse Bitcoin en quelques secondes, sans poser de questions, et sans frais à payer.

3. C’est anonyme

En quelque sorte. Les utilisateurs peuvent maintenir des adresses Bitcoin multiples, celles-ci n’étant pas liées à des noms, des adresses ou d’autres informations d’identification personnelle. Cependant…

4. C’est complètement transparent

…Bitcoin garde des traces de chaque transaction faite dans le réseau, dans une version énorme d’un registre des ventes, appelé la chaîne de blocs. La chaîne de bloc dit tout. Si vous avez une adresse Bitcoin utilisée publiquement, n’importe qui peut savoir combien de Bitcoins sont stockés sur cette adresse. Ils ne savent juste pas que ce sont les vôtre. Il y a cependant des mesures que les gens peuvent prendre pour rendre leurs activités plus opaque sur le réseau Bitcoin, tel que ne pas utiliser les mêmes adresses Bitcoin constamment, et ne pas transférer beaucoup de bitcoin sur une seule adresse.

5. Les frais de transaction sont minuscules

Votre banque peut vous facturer des frais de €10 pour les transferts internationaux, à l’inverse de Bitcoin.

6. C’est rapide

Vous pouvez envoyer de l’argent n’importe où et il arrivera quelques minutes plus tard, dès que le réseau Bitcoin aura traité le paiement.

7. Ce n’est pas répudiable

Lorsque vos Bitcoins sont envoyés, vous ne pouvez plus les récupérer, sauf si le bénéficiaire vous les renvoie. Ils sont partis pour toujours.

Donc, Bitcoin a beaucoup d’avantages, en théorie. Mais comment ça marche en pratique? Lisez la suite pour savoir comment les Bitcoins sont exploités, ce qui arrive quand une transaction de Bitcoin se produit, et comment le réseau conserve une trace de toute activité.